Ruby Bridges Ícono de los Derechos Civiles habla a los Estudiantes de Spring ISD sobre el Racismo, la Tolerancia y el Cambio

HOUSTON – 28 de febrero de 2018 – Ruby Bridges, un ícono del movimiento por los derechos civiles por su participación en la desagregación de las escuelas públicas de los E.U., no es ninguna desconocida ante los escenarios. En noviembre de 1960, con tan solo seis años, se convirtió en una de las primeras niñas afroamericanas en asistir a una escuela totalmente blanca en el estado de Louisiana: la Escuela Primaria William Frantz ubicada en el Upper 9th Ward de Nuevo Orleans.

 

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Ruby Bridges, quien en 1960 se convirtió en una de las primeras afroamericanas en asistir a una escuela completamente blanca en Louisiana durante el proceso de desegregación escolar de Nueva Orleans, recientemente visitó Spring ISD para compartir su historia y hablar con los estudiantes del distrito.

 

Bridges ha pasado gran parte de las últimas dos décadas hablando sobre su experiencia con estudiantes y otras personas de todo el país, y en la mañana del 20 de febrero realizó una visita a la Escuela Secundaria Spring, donde habló con un grupo selecto de 300 estudiantes de secundaria de Spring ISD que fueron elegidos de todo el distrito para participar.

“Fue una experiencia realmente buena”, dijo Doila Omburo, una estudiante en décimo grado de Dekaney que vino a escuchar a Bridges hablar. “Aprendiendo sobre lo que ella pasó, su perseverancia, ni siquiera sé qué decir. Al pasar por lo que ella pasó, Dios lo hizo posible, eso es lo que creo”.

Aunque a menudo ella se presenta como un emblema de valentía por ser una de las primeras niñas afroamericanas en asistir a una escuela completamente blanca anteriormente, Bridges insistió en que, para ella, cuando tenía seis años en esa época de la historia, se trataba sobre obedecer a sus padres cuando le informaron que asistiría a una nueva escuela. Solo después quedó claro el impacto de su tiempo como estudiante en la Escuela Primaria William Frantz.

“Realmente no me sentí tan valiente”, dijo Bridges a la audiencia de los estudiantes de Spring ISD. “Creo que lo que me protegió fue la inocencia de una niña”.

Ella amaba a su maestra, Barbara Henry, quien se había ofrecido como voluntaria para la controversial tarea de enseñar Bridges. Aun así, la experiencia de Bridges como la única estudiante afroamericana en la escuela fue dolorosamente solitaria, especialmente porque la administración de la escuela la aisló al principio de otros estudiantes para evitar dificultades. Eventualmente, sin embargo, Henry convenció al director de presentar Bridges a los otros estudiantes para que pudieran conocerse. Al conocer a Bridges por primera vez, la respuesta de un niño en particular apegó a Bridges y se ha mantenido fiel a ella a través de los años.

“Él dijo: ‘No puedo jugar contigo'”, dijo Bridges a los estudiantes de Spring ISD durante un emotivo momento de su plática, también contándoles el insulto racial que el niño había usado. “Me dijo: ‘Mi madre dijo que no jugara contigo.’ Ese fue el día en que entendí lo que estaba sucediendo, que comprendí que se trataba del color de mi piel”.

Bridges continuó en su dirección para retar a los estudiantes a examinar sus propios puntos de vista y pensar en las lecciones que les fueron transmitidas, tanto orales como no dichas, lecciones que podrían estar perpetuando inconscientemente en sus propias vidas y amistades.

“¿Y qué hay de ti?”, Preguntó Bridges. “¿Te importa cómo se ven tus amigos? Todos y cada uno de nosotros venimos al mundo con un corazón limpio, pero una de las razones por las que todavía nos enfrentamos al racismo hoy es porque alguien se lo transmite. Y la parte que no entiendo es que con todos los problemas que ya tienes en tu vida como gente joven que está creciendo hoy, desde las drogas hasta el acoso escolar y los tiroteos en las escuelas, ¿por qué tomarías el racismo y lo incluirías en tu vida también, y mantenerlo vivo? El racismo es solo otra forma de odio”.

Ella contó la historia de su hijo mayor, que fue asesinado en una calle de Nueva Orleans en el 2005. Después de haber recibido disparos múltiples veces, Bridges dijo que un extraño lo ayudó y lo llevó al hospital, donde sobrevivió a unas pocas más horas antes de morir. Bridges preguntó a los estudiantes si pensaban que le importaba cómo era la persona que ayudó a su hijo.

“Me niego a creer que haya más maldad en el mundo que bien”, dijo, “pero todos debemos levantarnos y tomar una decisión. La verdad es que se necesitan el uno al otro. Si este mundo va a mejorar, vas a tener que cambiarlo”.

La estudiante de la Escuela Secundaria Spring, Lidia García, fue una de las que acudieron para escuchar a Bridges hablar. Después, en la recepción del auditorio, reflexionó sobre el reto de Bridges al decirle a los estudiantes que hagan la diferencia comenzando en sus propias escuelas y grupos de compañeros.

“Creo que es un mensaje poderoso que ella compartió con nosotros”, dijo García. “No es fácil, pero es algo que me gustaría aprender y compartir en mi propia vida: convertir algo negativo en algo positivo. Incluso con todo lo que ella experimentó, nos dejó con optimismo. Fue realmente inspirador”.

El horario de conferencias de Bridges la lleva regularmente a las escuelas de todo el país para hablar con los estudiantes, pero generalmente no acepta invitaciones durante el Mes de la Historia Afroamericana. Las solicitudes de febrero, dijo, se habían vuelto demasiado numerosas, y también sintió que enfatizar demás en la historia afroamericana en febrero perdió un punto importante.

“Creo que esta es nuestra historia compartida”, dijo Bridges, “y debe enseñarse todos los días”. En mi plática, estoy compartiendo mi historia personal con los estudiantes, pero lo que realmente quiero hacer es hablar con ellos sobre dónde estamos hoy. Quiero que comprendan que el racismo no tiene lugar en los corazones y las mentes de nuestros hijos, y que, si vamos a superar el racismo, tendrá que venir de ellos.”

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